В центъра на вниманието на малкия бизнес: Изгубването кара собственичката на четирийсет акра пресен пазар да намери своя предприемачески дух

Публикувано във вторник, 31 януари 2023 г. Лиз Абуно, MBA’14, основател на Forty Acres Fresh Market Когато Лиз Абуно, MBA’14, слезе от автобус № 66 в квартал Остин в Чикаго преди шест години, тя не искаше да промени живота си. Тя търсеше банка. „Изпълнявах поръчка и не разбрах, че адресът за поръчката ми е в Остин“, каза роденият в северната част на Ню Йорк и възпитаник на програмата за растеж на малкия бизнес на Polsky Center. „Имах нужда от пари в брой и не видях банка или аптека, където да направя малка покупка и да получа пари обратно. „Докато продължих да се оглеждам, бързо осъзнах, че удобствата, които бях свикнал да намирам в квартали като South Loop, Wicker Park и Lincoln Park, не са лесно достъпни в този район. Започнах да се чудя: „Къде пазаруват хората в този квартал? Къде работят? Къде банкират?“ Това наблюдение остана с нея през годините и изкристализира в бизнес идея, която се превърна в Forty Acres Fresh Market, докато тя пазаруваше на популярен продуктов пазар. „Бях в Stanley’s, купувайки ягоди на абсурдно ниска цена и ми хрумна, че нещо подобно трябва да съществува в Остин“, каза Абуно, ветеран от хранително-вкусовата промишленост, който е работил в General Mills в продължение на десет години, преди да продължи своята MBA в университета от Чикаго. „Хората казват, че бариерата пред по-здравословното хранене е, че здравословната храна е по-скъпа, но тези неща бяха евтини. Знаех, че магазин като този ще стане гангстер там и започнах да говоря как някой трябва да отвори Stanley’s в Уестсайд. В крайна сметка някой каза: „О, може би искам да опитам това.“ Предприемане на първите стъпки През 2018 г. Абунау започна да преследва тази идея. Тя започна, като разговаря с хора, включително бизнес и социални лидери в Остин и предприемач в резиденцията на Polsky Center, които я насърчиха да одитира пазарите на продукция в целия град, за да разбере техния бизнес и модели на ценообразуване. Проучването и разговорите донесоха връзки и възможности, които в крайна сметка доведоха до изскачащ пазар в читалище в Остин. Въпреки че резултатите бяха скромни – около 30 клиенти и $500 приходи – започна ефектът на снежната топка, който накара Абунау да предприеме следващите й действия, включително изскачащи пазари в допълнителни квартали, тест за търговия на дребно в изскачащ магазин и услуга за доставка. Тя също започна да кандидатства за субсидии за малък бизнес. Ранните награди на Forty Acres включват 185 000 долара от инициативата за финансиране на здравословна храна и 150 000 долара от фонда за социално въздействие на Американската сърдечна асоциация. Тези награди, съчетани с експлозия в поръчките за доставка по време на пандемията, убедиха Абунау, че това начинание може да успее. „Това бяха двете инфлексни точки, в които знаех, че можем да растем“, каза тя. „Финансирането ми позволи да направя много от нещата, които исках, като реклама и намиране на склад за нашата продукция. А пандемията доведе до огромна промяна в начина, по който хората пазаруват. Никой не искаше да ходи в магазините за хранителни стоки, а когато го правеха, рафтовете бяха празни. Имаше също огромен натиск за подкрепа на местния бизнес и, след убийството на Джордж Флойд през юни 2020 г., за подкрепа на предприятия, собственост на чернокожи. Това помогна 2020 г. да бъде година на пробив за нас.“ Постоянно местоположение Абунау вече е насочила вниманието си към отварянето на физически магазин. Тя си партнира с местната организация с нестопанска цел Westside Health Authority през 2020 г., за да закупи стара сграда на Армията на спасението в Остин. Те планират да превърнат сградата в пазар за пресни продукти, месо, готова храна, сухи, охладени и замразени хранителни стоки и общи стоки. През 2022 г. Abunaw получи безвъзмездна помощ от 2,5 милиона долара от град Чикаго, за да помогне за финансирането на ремонтите. Тя също така наскоро получи безвъзмездна помощ от $50 000 Ingredients for Success от марката бисквитки Famous Amos, която тя казва, че ще използва за разходите преди откриването на магазина, включително обучение на служители и маркетинг. Разрешението за строеж на магазина в момента се разглежда от общината. Веднъж построен, той ще осигури разширяване на операциите на Forty Acre Fresh Market. Abunaw ще продължи да продава и управлява градския пазар на Austin Town Hall в четвъртък през лятото и есента, като организира изскачащи пазари и предоставя услуги за доставка. „Ще продължим да задоволяваме нуждата от достъпна, свежа и здравословна храна в кварталите, които имат ограничен достъп до нея“, каза тя. Следвайте Forty Acres Fresh Market в Instagram, Facebook, YouTube и Pinterest на @fortyacresfreshmarket, Twitter на @40acresfresh и Tik Tok на @40acresfreshmarket. Статия от Devon McPhee, писател на свободна практика и редактор и собственик на DM Editorial Services, LLC. Девън има повече от 20 години опит в областта на бизнеса, науката и технологиите, здравеопазването и медицината и висшето образование.

News Dameo