Забравете централния бизнес район

Централните бизнес райони са проектирани да се използват от бели бизнесмени от средната класа, от 9 до 5, от понеделник до петък. Те никога не са били създадени, за да включват някой друг. Тези думи бяха написани миналата седмица от Роб Стоукс, министър на градовете в австралийския щат Нов Южен Уелс. Очите ми се разшириха, когато ги прочетох в мнение, че бившият адвокат по околната среда с докторска степен по закон за планиране, писах за стария ми вестник, Sydney Morning Herald. Министрите са склонни да не говорят за градските финансови центрове като за бели мъжки анклави, особено тези от партии като дясноцентристката Либерална партия на Стоукс. Нито пък като цяло казват, че централните бизнес райони са, както пише Стоукс, „концепция с изтекъл срок на годност“, създадена от „бели, мъже, плановици от средната класа“ през 20-ти век в Чикаго. По-късно Стоукс ми каза, че има предвид социолога от Чикагския университет Ърнест Бърджис, чиито идеи за CBDs – жаргон за централни бизнес райони – повлияха на планирането на други градове от новия свят. Препоръчва се „За Бърджис централният бизнес район беше централният концентричен кръг на града, където по-голямата част от висшата работа се извършваше, почти изцяло от бели мъже, на кръстовището на градската инфраструктура“, каза той. „Други части на града отразяваха работата и ролите на други класи и полове.“ Сега, когато градовете по света се борят да съживят своите ударени от пандемия центрове, политици като Стоукс виждат отваряне. Те искат да увеличат усилията си да превърнат CBDs в CSD или централни социални квартали, места, където всякакви хора се срещат, за да ядат, говорят и да се забавляват, а не просто да отидат в офиса. Както посочва Стоукс, пандемиите и други бедствия отдавна подхранват градска промяна. Голямата чума и Големият пожар в Лондон доведоха до някои от първите контролни планове в града. Сега той казва, че пандемията от Covid-19 ще предизвика повече трансформация. Надявам се, че е прав. Твърде много градски бизнес райони отдавна са помрачени от вятърни тунели на небостъргачи и бездушни, задръстени с коли улици, които са празни през уикендите и през нощта, докато работниците се насочват към повече места за веселие другаде. Те са още по-празни след неотдавнашното нарастване на по-гъвкавите работни модели което показва малко признаци на избледняване в скоро време. Повече от 60 процента от ръководителите в големите фирми казват, че инвестират в хибридна работа и възможности за постоянна дистанционна работа, показа миналата седмица доклад на Capgemini за бизнес инвестиционни стратегии за 2023 г. Въпросът е колко власти наистина са готови да направят необходимото да превърнете CBD в CSD? Едно е да организирате странен фестивал, за да привлечете тълпи по изчерпаните от Covid улици, както някои градове направиха наскоро. Но това е много далеч от по-сложната задача за преразглеждане на политиките за планиране, за да се позволят по-благоприятни за пешеходците улици. Или изграждане на по-добър обществен транспорт. Или нови паркове. Или най-важното, повече жилищни домове в бизнес райони. Австралийският град Мелбърн редовно е класиран за един от най-удобните за живеене градове в света, а броят на жилищата в центъра на града се е увеличил от 1980 г. насам. Но това последва години на усилия на правителството да рационализира одобренията за планиране и да насърчи жилищното развитие. По същия начин на Барселона бяха нужни години, за да въведе своите „суперблокове“ – удобни за пешеходци групи от градски блокове, затворени за трафик – които завладяха въображението на градските плановици по целия свят. За много градове днес създаването на CSD ще изисква най-малко реконструкции на пандемични градове, за да останат на мястото си. Родният град на Стоукс, Сидни, прави добро начало. Част от една от най-оживените улици в центъра се превърна в постоянна пешеходна зона и зона за хранене на открито. Мерките, намаляващи времето, необходимо за одобряване на хранене на открито от седем седмици на три дни, остават в сила. Вътрешен крайградски промишлен обект е настроен да се превърне в парк, свързан с CBD чрез крайбрежен булевард. Стара въглищна електроцентрала се реставрира в това, което според Стоукс може да бъде „отговорът на Сидни на Tate Modern“. Най-впечатляващото е, че току-що отвори ново пристанищно място за плуване точно на запад от известния градски мост Harbour Bridge, на пешеходно разстояние от жп гара. Стоукс беше толкова доволен, че в деня на старта преди две седмици той скочи вътре, напълно облечен. Ако CBD на бъдещето изглежда така, кой ще се оплаче? pilita.clark@ft.com

News Dameo