Излизането на Nike показва колко далеч е центърът на Сиатъл от завръщане

Малко преди обяд в петък, тълпа се събра тихо на ъгъла на Шесто авеню и Пайк стрийт, чакайки да отдаде последна почит на магазина Nike в центъра на Сиатъл, преди да затвори завинаги. „Сърцето ми е разбито“, каза Ричард Грийн, който дойде от Такома и който, въпреки че беше изцяло облечен в Nike (включително, както той потвърди, бельо и чорапи), не беше почти готов с марката. „Имах големи планове за тази година“, продължи той, кимайки през стъклото към стелажите с обувки и други стоки. „Доста разстроен“, добави Джейкъб Боаз от Западен Сиатъл. Боаз каза, че е пазарувал от магазина в центъра на града „най-малко всяка седмица“ и е бил обезпокоен от перспективата да отиде чак до Bellevue Square, където по някое време тази година ще отвори врати нов магазин на Nike. „Ще ми отнеме повече от час, за да стигна до там.“ Грийн и Боаз не са единствените, които недоволстват от напускането на Nike. Магазинът е бил почти емблематично присъствие през голяма част от модерната, бурна история на центъра. Изходът му звучи зловещо за център, който не успя да улови крачка след пандемията. Въпреки че другите градски квартали изглеждат повече от възстановени от пандемията, пътуването до центъра е определено смесено. Докато райони като Саут Лейк Юниън и Пайк Плейс Маркет гъмжат от тълпи почти преди COVID-19, части от центъра все още понякога могат да се почувстват като снимачна площадка за филм за зомбита, с оскъдни тълпи, празни витрини и напоследък много неприятни новини . Само няколко дни след като избухна новината за напускането на Nike, дойде новината, че театърът Regal Meridian 16 в същия блок затваря врати и Amazon потвърди, че се изтегля от масивна кула близо до централата си. Седмица преди това Facebook заяви, че напуска офисите си в шестетажния Arbor Block 333, на Осмо авеню Север. „Downtown е смесена чанта“, каза Джефри Росен, брокер на търговски имоти в Seattle Pacific Realty, който е специализиран в търговията на дребно. „Има известно възстановяване – и също така има сгъване и изчезване.“ Nike не споделя причините за напускането на центъра, където е бил стълб на търговията на дребно повече от 26 години. Местните разбойници обвиняват вече познати виновници, сред които COVID, липсата на паркинг в центъра и особено уличната престъпност. И за да бъдем сигурни, тълпите в петък бяха наблюдавани от цяла група охранители. Въпреки това, за да чуете някои от озадачените привърженици на Nike в магазина в петък, мястото все още беше повече от способно да привлече тълпи. „Това място винаги има линия извън него“, каза Боаз. „Винаги.“ Разбира се, вероятно е имало по-големи тълпи, когато Nike отвори магазина като NikeTown, с голяма фанфара, през 1996 г. Тогава неговата все още нова концепция за „преживяваща“ търговия на дребно, известна още като „пазаруването като театър“, беше приветствана като ключ към съживяването на търговията на дребно като цяло – и в частност на ядрото на търговията на дребно в центъра на Сиатъл. С ранния успех дойдоха и неуспехи. Витрините на магазина Nike в центъра на града бяха разбити по време на първомайското насилие през 2012 г. — Nike беше смятан за злодей на глобализацията — и беше затворен с дъски по време на бунтовете на Флойд Джордж през 2020 г. И подобно на други търговци на дребно в центъра и на други места, магазинът видя своето делът на кражбите от магазини, казва персоналът. И все пак днес марката Nike процъфтява, благодарение не на малка част на своите 257 магазина за продажба на дребно, разпродажба и фабрични магазини. (Последното може да се намери в Tulalip, Factoria и North Bend.) За разлика от това, историята на центъра на Сиатъл от средата на 90-те е определено по-смесена. Районът е изминал дълъг път назад от ранното затваряне поради пандемия. Към края на 2021 г. Асоциацията на центъра на Сиатъл изчисли, че повече от 300 нови бизнеса на ниво улица са отворили врати в центъра от март 2020 г., включително търговци на дребно на марки като Uniglo и PCC Community Market (който положително процъфтява по време на обяд). Докладите за престъпления като грабеж, нападение, изнасилване и кражба с взлом са намалели през 2022 г. спрямо 2021 г., а убийствата са останали същите, според данните на таблото за управление на полицията в Сиатъл до ноември. Броят на палатковите лагери е намалял, казва Джон Скоулс, президент и главен изпълнителен директор на асоциацията в центъра. „Има още работа за вършене“, добави Скоулс. „Но със сигурност сме се запътили в правилната посока.“ Но, очевидно, центърът има да извърви дълъг път. Много от предизвикателствата, предшестващи COVID, като кражби от магазини, конкуренция от онлайн търговци на дребно и физически магазини в регионалните молове, са същите или по-лоши. Дори празничен сезон през 2022 г., до голяма степен без ограничения на COVID, не беше достатъчен, за да съживи икони за търговия на дребно като Nordstrom, чийто водещ магазин в центъра не беше пълен и „все още показваше ефектите от забавянето“, каза Росен. Към 2021 г. приблизително 500 в центъра бизнесите на улично ниво бяха затворени от началото на пандемията, според асоциацията в центъра, и това вероятно се е увеличило след това – и много витрини остават празни. Свободните търговски площи в централния бизнес район в центъра на града сега са около 13,5%, спрямо по-малко от 2% през 2019 г., според Дамян Севиля, който е специализиран в продажбите на дребно в района на Сиатъл и отдаването под наем за First Western Properties. И тази статистика не включва пространствата, където собствениците на бизнес все още плащат наем, но всъщност не работят, каза Севиля. „Просто са тъмни.“ (За разлика от това, празните търговски площи в центъра на Bellevue са се увеличили от около 5% през 2019 г. до около 1,5% днес, казва Севиля.) Празните магазини в Сиатъл имат ефект на снежна топка върху трафика в центъра: колкото повече магазини затварят, купувачите имат по-малко причини да идват в центъра . „Много търговци на дребно, за които преди съм идвал в центъра, си тръгнаха,“ казва Тим Маккол от района на Пуялъп, който беше в магазина на Nike в петък. „Така че желанието ми да дойда в центъра бавно намалява.“ Много местни мениджъри на дребно смятат, че центърът все още има мощни чарове, които не могат да бъдат намерени никъде другаде. Pike Place Market, брега и Space Needle „няма да отидат никъде“, казва EJ Reiser, мениджър на The North Face, който се намира срещу Шесто авеню срещу Nike. Райзър смята, че магазинът за обувки от висок клас има или е имал едно от най-добрите места за търговия на дребно в града. „Те правят грешка“, казва той за затварянето. „Искам да кажа, че без да знам тънкостите на това, е лудост, че се движат.“ Това оптимистично отношение към центъра на Сиатъл се споделя от много експерти по търговията на дребно, с някои големи уговорки. Downtown трябва да привлече повече търговци на дребно с „преживяване“, които могат да дадат на купувачите по-добра причина да се отдръпнат от екраните си и да дойдат в центъра. „Ще трябва да бъде някакъв вид наемател на дестинация за развлечение, вместо просто меки стоки, облекло“, казва Севиля. По-важното е, че центърът на Сиатъл трябва да си върне служителите в офиса, които „биха купили неща на път за или от работа, или в обедната си почивка“, но сега работят предимно дистанционно, казва Нийл Сондърс, анализатор на дребно и управляващ директор в GlobalData.Since миналото лято обаче офисите в центъра на Сиатъл са имали средно само 42% от работниците, които са имали преди пандемията, според данни, публикувани от асоциацията в центъра. Без „популацията“ или населението на повече офис служители, казва Севиля, възстановяването на критичната маса от търговци на дребно в центъра ще бъде трудно. „Търговците на дребно не могат да оцелеят само с обяд“, казва той. „Те трябва да имат повече поп.“ Междувременно купувачи като Евън Барио, който беше в Nike в петък, остават да се чудят колко време им остава, преди да скърбят за загубата на още един търговец на дребно в центъра. Виждайки голяма марка като Nike да увеличава залозите, казва той, „те кара да се чудите какво следва?“

News Dameo