Как се спука пандемичният балон на Big Tech

Ню Йорк CNN — През януари 2021 г. главният изпълнителен директор на Microsoft Сатя Надела говори високомерно за това как първата година от пандемията е предизвикала зашеметяващ преход към онлайн услуги, облагодетелствайки неговата компания в процеса. „Това, на което станахме свидетели през последната година, е зората на втора вълна на дигитална трансформация, обхващаща всяка компания и всяка индустрия“, каза той. Две години по-късно ситуацията изглежда много по-злобна. Тази седмица Microsoft заяви, че планира да уволни 10 000 служители, докато бизнесът преосмисля дигиталните си разходи от епохата на пандемията и се изправя срещу по-широката икономическа несигурност. Клиентите на Microsoft, каза Надела, сега се опитват „да направят повече с по-малко“. Microsoft не е единствената компания, която преживява такъв драматичен обрат. Дни по-късно компанията-майка на Google Alphabet последва примера, заявявайки, че планира да съкрати около 12 000 работни места, което представлява повече от 6% от нейния персонал. През последните три месеца Amazon, Google, Microsoft и компанията-майка на Facebook Meta обявиха планове за съкращаване на повече от 50 000 служители от колективните си редици, зашеметяващ обрат от първите дни на пандемията, когато технологичните гиганти се разрастваха бързо, за да посрещнат нарастващите търсене от безброй домакинства, които живеят, пазаруват и работят онлайн. По това време много технологични лидери като че ли очакваха този растеж да продължи неотслабващ. До септември 2022 г. Amazon (AMZN) удвои своя корпоративен персонал в сравнение със същия месец на 2019 г., като нае повече от половин милион допълнителни работници и значително разшири своя складов отпечатък. Meta почти удвои броя на служителите си между март 2020 г. и септември миналата година. Microsoft (MSFT) и Google (GOOGL GOOGLE) също наеха хиляди допълнителни работници, както и други технологични фирми като Salesforce (CRM), Snap (SNAP) и Twitter, всички от които също обявиха съкращения през последните седмици. Но много от същите тези лидери изглежда са преценили погрешно колко растеж, стимулиран от пандемията, ще продължи, след като хората се върнат към офлайн живота си. През последните месеци по-високите лихвени проценти, инфлацията и страховете от рецесията, причиняващи отдръпване на рекламата и потребителските разходи, натежаха върху печалбите на технологичните компании и цените на акциите. Анализаторите на Уолстрийт сега прогнозират едноцифрен ръст на приходите през изключително важното декемврийско тримесечие за Google, Microsoft и Amazon и спадове за Meta и Apple, когато отчетат печалби през следващите седмици, според оценки на Refinitiv. Скорошните съкращения в повечето случаи възлизат на сравнително малък процент от общия брой на персонала на всяка компания, като по същество изтриват последната година на печалби за някои, но ги оставят с десетки или в някои случаи стотици хиляди оставащи работници. Но въпреки това преобръща живота на много работници, които сега са оставени да търсят нова работа, след като техните работодатели излязат от период на привидно неограничен растеж. „Те преминаха от това да бъдат на върха на света до необходимостта да вземат някои наистина трудни решения“, каза Скот Кеслър, ръководител на глобалния сектор за технологии, медии и телекомуникации в инвестиционната компания Third Bridge. „За да видите това драматично обръщане на съдбата… не е важно само мащабът на тези ходове, но и скоростта, която са изиграли. Виждали сте компании да вземат грешни стратегически решения в грешния момент.“ Apple (AAPL) остава извънредно положение като една от големите технологични компании, която все още не е обявила съкращения, въпреки че според съобщенията производителят на iPhone е наложил замразяване на наемането във всички области, с изключение на изследванията и развитието. Apple (AAPL) увеличи персонала си с 20% от 2019 г. до миналата година, значително по-малко от някои от колегите си. „Те са възприели привидно по-обмислен подход към наемането и цялостното управление на компанията“, каза Кеслер. Техническите изпълнителни директори, от Марк Зукърбърг от Meta до Марк Бениоф от Salesforce, се самообвиниха за прекомерното наемане на работа в началото на пандемията и погрешното тълкуване как скокът в търсенето на техните продукти ще се охлади, след като ограниченията за Covid-19 отпаднат. Пичай в петък също пое вината за съкращенията на Alphabet и каза, че планира да върне фокуса на компанията върху основния й бизнес и „най-високите приоритети“. „Фактът, че тези промени ще повлияят на живота на служителите на Google, ми тежи много и поемам пълна отговорност за решенията, които ни доведоха тук“, каза Пичай в имейл до служителите, който беше публикуван на уебсайта на компанията в петък. Трябва да се отбележи обаче, че нито един от главните изпълнителни директори на Big Tech компании, които сега наблюдават съкращенията, изглежда не е засегнат от каквато и да е промяна в компенсацията или титлата си. Съобщенията за съкращения в технологичния сектор вероятно ще продължат и през предстоящия сезон на печалбите, каза Кеслер, на фона на продължаващите икономически предупредителни знаци. И дори компании, които все още може да не усещат болката, могат да последват примера на колегите си в съкращаването на работната си сила. „Мисля, че има елемент на [some companies saying]„Може да не виждаме това в момента, но всички тези други големи компании, тези компании, с които се конкурираме, които познаваме, които уважаваме, предприемат подобни действия, така че може би трябва да мислим и да действаме съответно“, Кеслър казах.

News Dameo