На оживената бизнес конференция за здравеопазването инвеститорите се страхуват, че балонът ще се спука

САН ФРАНЦИСКО — Бизнес класата на здравеопазването се завърна в светилището си в Сан Франциско миналата седмица за годишната конференция за здравеопазване на JPMorgan в позлатения хотел Westin St. Francis на Union Square. След двугодишна пауза от пандемията, настроението сред присъстващите ръководители, банкери и основатели на стартиращи фирми имаше аура на събиране – докато те клюкарстваха за повишения, рутинна работа от вкъщи, кой какви инвестиции получава. Облечени в най-добрите си капиталистически дрехи – вариращи от брилянтно сини или пастелно-лилави блейзъри до шик с пухкави палта – те се тълпяха на големи партита, организирани в художествени галерии и ресторанти. Но партито беше обагрено с ново безпокойство: дали големите пари, инвестирани в здравеопазване поради COVID-19, ще продължат да текат? Дали инвеститорите биха искали да видят резултати – тоест печалби – вместо просто страхотни идеи? В оживената конференция имаше точно толкова думи за печалби, колкото и за пациенти. Тълпата, предимно без маски, говореше английски, френски, японски – и, разбира се, пари. Освен корпоративни и инвестиционни типове, присъстващите редовно виждаха изненадващи герои – като известния лекар Мехмет Оз, току-що след загубата си в Сената, провеждащ съд във фоайето на 10 януари. Ако атмосферата в претъпканите зали на хотела беше оптимистична – или поне , весело — отдолу имаше трептене на безпокойство, тъй като всички бяха наясно, че бизнесът със здравеопазването изглежда се забавя. Конференцията започна с протест на тротоара на фармацевтичната компания Gilead Sciences, чиито лекарства за борба с ХИВ и хепатит С са невероятно ефективни — и невероятно скъпи. По време на пандемията Конгресът за първи път създаде план, който позволява на Medicare да преговаря за цените на лекарствата в САЩ, които са най-високите в света. В изявление говорителят на компанията Катрин Кантоне каза, че Gilead е най-големият частен финансист на програми за ХИВ в САЩ, добавяйки: „Ролята на Gilead в прекратяването на епидемиите от ХИВ и хепатит е да открие, разработи и осигури достъп до нашите животоспасяващи лекарства. ” „Трудна година“ След това има икономическа среда, която се превръща в коварна. Журналистите от финансовото издание Bloomberg диагностицираха липса на вълнуващи сделки. Ръководителите на стартиращи фирми – които преди намираха милиони долари в инвестиции лесно достъпни – изглеждаха задължени да покажат резултати в своите импровизирани презентации в барове и кафенета. Бизнес мениджъри от всякакъв вид обещаха, че или в момента са реализирали печалби, или са на път да… скоро. „Мисля, че това е трудна година“, каза Хемант Танеджа, главен изпълнителен директор на фирмата за рисков капитал General Catalyst, по време на един панел. Той предположи, че големи групи стартиращи компании в областта на здравните технологии са надценени и че техните клиенти ще се интересуват повече от това дали наистина предоставят полезни услуги. Новото послание на потенциалните инвеститори беше ясно. „Идеята, че можеш да растеш и да не си печеливш, е мъртва, изчезнала“, каза в интервю д-р Джон Коен, главен изпълнителен директор на стартъпа за психично здраве Talkspace. Някои се опитаха да отпразнуват както финансов, така и хуманитарен успех. Съоснователят на BioNTech Uğur Şahin беше прекъснат от аплодисменти по време на презентация, докато разработчикът, заедно с Pfizer, на иРНК ваксината разказа ролята на ваксината в борбата с пандемията. И това беше преди да рекламира ролята на своята компания за намаляване на инфекциозните заболявания, спасяване на животи и задоволяване на глобалните здравни нужди за туберкулоза и малария. Разговорът по-късно се насочи към ценообразуването на водещата ваксина на неговата компания – което се бори да се определи на повече от 100 долара за доза, спрямо средната държавна покупна цена от 20,69 долара. Сто долара са справедлива цена предвид „икономиката на здравеопазването“, твърди главният стратегически директор на BioNTech, Райън Ричардсън: хоспитализациите и сериозните резултати са избегнати. Умопомрачителен коментар Имаше известен когнитивен дисонанс на конференцията. Помислете за аптечния гигант CVS — който непрекъснато се разширява отвъд своите корени за търговия на дребно в здравно осигуряване и първична медицинска помощ. Главният изпълнителен директор на CVS Health Карън Линч каза, че като част от своя здравен бизнес компанията разглежда всички фактори, които са в основата на здравето. „Здравето не е свързано само с ангажимента с доставчика; става въпрос за всички други фактори – включително жилище и хранене“, каза тя. Остана без внимание гледката, която често посреща клиентите на CVS при влизане в магазин: бонбони, чипс и други преработени храни. За критиците това беше умопомрачителен коментар. „Последното, което чух, е, че CVS е била компания с печалба, а не агенция за социални грижи“, каза Марион Нестле, изследовател, който е дългогодишен критик на хранителната индустрия. „Той продава нездравословни храни, които разболяват хората, и лекарства за лечение на тези заболявания. Какво е това за един изящен бизнес модел!“ Говорителят на CVS Итън Славин предложи много различна визия, в която CVS се стреми да бъде водеща дестинация за здраве и уелнес. „Непрекъснато развиваме асортимента си от храни и напитки, за да осигурим по-здравословни, модерни продукти.“ Той също така подкрепя програми за увеличаване на наличността на храна в недообслужваните райони, добави той. Някои техничари се натъкнаха на нов скептицизъм относно „изкуствения интелект“. Съоснователят на Ginkgo Bioworks Джейсън Кели отбеляза по време на презентацията си, че хората на конференцията са чули толкова много за изкуствения интелект по време на срещите, „те искат да спрат да го чуват“. (Изкуственият интелект на Ginkgo, използван за подпомагане на фармацевтични и биотехнологични изследвания, каза той, е различен от останалите.) Един хирург, д-р Раджеш Агарвал, установи, че разговорите с финансисти за стелт стартъпа, който той основава, който се фокусира върху метаболитното здраве, са фокусирани върху сребърни куршуми. „Кажете ми, ако инвестирам в това, ще увелича 10 пъти разходите“, каза той, перифразирайки банкерите. Мнозина, каза той, искаха “да направят и нещо добро” за пациентите. Агарвал почувства, че инвеститорите търсят прости решения на здравословните проблеми. И един елемент отговаря на тази сметка: нов клас лекарства – GLP-1 агонисти, вид лекарства, които помагат при загуба на тегло, но вероятно ще трябва да се приемат за дълги периоди. Някои анализатори прогнозират, че тези лекарства ще струват 50 милиарда долара. Банкерите, смята Агарвал, не „мислят за здравеопазване“, те „мислят за доларите, свързани с хапчето“. KHN (Kaiser Health News) е национална, редакционно независима програма на фондация Kaiser Family. Copyright 2023 Kaiser Health News. За да видите повече, посетете Kaiser Health News.

News Dameo