Не правете грешката на Medicare, която направи тази двойка. Излезе им скъпо.

Но след това съпругата му Бетан беше уволнена от работа в технологична компания извън щата. В този момент Алън Крег трябваше да се запише за Medicare Part B, но не го направи и това щеше да му струва почти $20 000 за операция на коляното. Ето какво трябва да знаете, за да избегнете съдбата му: Q. Как загубата на работа на Бетан повлия на двойката? A. Влезе в сила закон, известен като COBRA. Той изисква повечето работодатели да продължат да предлагат групова застраховка на уволнени служители за поне 18 месеца. Съгласно COBRA уволнените служители получават абсолютно същото покритие от същия застраховател като активните служители. Застрахователят на Creggs беше Cigna, един от най-големите в страната. (Има други „събития“, които задействат COBRA; например на зависимите лица е разрешено да продължат покритието си след смъртта на покритото лице.) В. Има ли някакви разлики, когато отидете на COBRA?A. Да, вашата месечна премия вероятно ще скочи рязко. Когато тя беше активен служител, работодателят на Бетан плащаше 100 процента от премията. След прекратяването на Бетан нейният бивш работодател продължи да плаща цялата премия, но само за няколко месеца, в съответствие с договорения пакет за обезщетение. Това означаваше, че Creggs скоро трябваше да вземе цялата премия, около $2000 на месец. Q. Защо Алън и Бетан не преминаха към Medicare Част B вместо COBRA, когато тя загуби работата си? A. Бетан, в края на 50-те, беше твърде млада, за да се класира за Medicare. Алтернативата беше да купя застраховка като физическо лице (с Алън като зависим). Но закупуването на застраховка сами почти винаги е много по-скъпо от груповата застраховка, предлагана от работодател. В. Но Алън беше достатъчно възрастен за Medicare Част B — защо не я включи? A. В ретроспекция той много му се иска да го е направил. По принцип той беше приспиван във фалшиво чувство за сигурност. Сигна продължи без прекъсване да изплаща вземанията си, след като навърши 65 години. Това, което Крегс не осъзнаваха, беше, че Сигна ще продължи да изплаща исковете му само докато Бетан е настоящ служител. Стетоскоп стои на маса за прегледи. Андрю Харер/Блумбърг/fileQ. Какво казаха на Creggs за COBRA след прекратяването на Bethann? A. Това е същината на проблема. Алън смята, че някой е трябвало изрично да му каже да не влиза в COBRA, а да се запише за Medicare Част B. Вместо това той каза, че е бил накаран да вярва, че няма промяна в статуса му в COBRA. Алън ми изпрати дузина документи, повечето от те писма от компания, наречена Paylocity, която беше наета от Cigna да администрира нейните планове COBRA. Paylocity изпрати писмо от седем страници с един интервал до Creggs малко след като Bethann загуби работата си, като ги информира за техните права на COBRA. Той е доста плътен, пълен с легалистичен и бюрократичен език. Трябваше да го прочета многократно, за да започна да го разбирам. Започва с това, че застраховката на Бетан ще приключи от датата на нейното прекратяване. Но след това се казва, че COBRA „дава право“ на двойката да „избере да продължи покритието“ като „активни членове“ на плана Cigna. „Покритието на COBRA е същото покритие, което планът дава на други участници или бенефициенти, които не са в COBRA, ”, се казва в писмото. В писмото се казва, че уволнените служители и техните зависими лица от COBRA „ще имат същите права съгласно [Cigna] план като другите участници” в плана. Нищо не казва за тези над 65 години, които трябва да се запишат за Medicare Част BQ Как беше разбрано писмото от Creggs?A. Те смятаха, че тяхното покритие Cigna ще продължи за двойката без прекъсване или модификация, макар и на по-висока цена за тях, след като изберат COBRA, но тяхното покритие всъщност се е променило.В. Как? А. Medicare прави разлика между тези на 65 и повече години, които имат застраховка, спонсорирана от работодателя и все още работят, и тези, които имат застраховка, спонсорирана от работодателя, но не работят, като тези, покрити от COBRA.Q. Каква е разликата? A. Ще цитирам AARP: „Можете да отложите записването за Medicare [Part B] само ако вие или вашият съпруг все още работите и сте здравно осигурени от настоящ работодател.“ AARP постави „текущ“ в курсив за акцент. AARP продължава: „Въпреки че COBRA е същото покритие, което сте имали, когато сте работили, то действа по различен начин според правилата на Medicare, защото вие или вашият съпруг вече не работите активно на тази работа.“ В. Как се разви за Creggs? A. Семейство Крегс не обръщаха внимание на изискването за „нает в момента“. Те продължиха по своя план COBRA и няколко месеца по-късно Алън насрочи амбулаторна артроскопска операция на коляното си. Той получи писмо от Cigna, което я одобрява, „след преглед на вашата медицинска информация и здравен план“. Алън претърпя операцията, но Cigna по-късно отказа да плати за нея, тъй като той трябваше да бъде включен в Medicare Част B. Creggs в крайна сметка платиха от джоба си, почти $20 000. Всеки, който се нуждае от помощ за навигиране в системата Medicare, може да я получи безплатно от програмата Shine чрез своя местен център за възрастни хора. Имате проблем? Изпратете потребителския си проблем на sean.murphy@globe.com. Следвайте го в Twitter @spmurphyboston.

News Dameo