Този дългогодишен бизнес в Бъркли се притесняваше, че пандемията ще бъде неговият край. Тогава продажбите скочиха

Влизането в огромния склад, който е складът за спасяване на Urban Ore в Бъркли, носи странното усещане, че навлизаш в подсъзнанието на добре организиран трупач. Посетителите са посрещнати от подредени редици дрехи втора употреба, метални и стъклени уреди от минали векове и обичани дървени мебели. Високо горе, летящи чинии от хартиено маше, глави на дракони, знамена и избледняващи плакати украсяват гредите. Поддържайки мястото на крака е Макс Уекслър, оперативен мениджър на Urban Ore, чиято червеникава брада, черна шапка и премерен, замислен тон опровергават интензивния ангажимент към дух на нулеви отпадъци, който поддържа магазина стоящ толкова, колкото и неговите стени от ламарина. Но тази постройка беше тествана преди три години, когато ефектите от пандемията започнаха да отекват в икономиката. С напредването на пандемията магазинът се превърна в уникален барометър за сътресенията около него. Но в началото изглеждаше, че може да не оцелее. „В началото на 2020 г. мислехме, че вървим надолу“, каза Уекслер. Неговите книги показват спад на продажбите с около 30% през март 2020 г. в сравнение със същия период на 2019 г. и почти 40% от април 2020 г. до април 2019 г. Тогава се случи нещо неочаквано. До края на същата година магазинът надхвърля 2,7 милиона долара брутни продажби за първи път. След това отбеляза продажби от 3,5 милиона долара през 2021 г., рекорд, който отново достигна през 2022 г. Допълнителните пари позволиха на бизнеса да инсталира нов покрив през 2021 г., заедно със слънчеви панели, за да намали сметката за електроенергия от 2500 долара всеки месец на 20 долара. Това направи огромна разлика, каза Уекслър, тъй като старият покрив протече толкова много по време на влажния сезон, че би съсипал стоките и му напомни за известния симулиран вътрешен дъжд в Tonga Room в Сан Франциско. „Мисля, че е честно да се каже, че финансовият стрес, причинен от пандемията, увеличи продажбите, защото ние сме най-достъпната игра в града за много неща, които хората искат и се нуждаят“, пише Wechsler в изявление. „Работех много с регистъра през 2020 г. и забелязах, че много стимулиращи (дебитни) карти (на Калифорнийския отдел за развитие на заетостта) се използват за извършване на покупки.“ Град Бъркли също така поднови договор с Urban Ore през 2020 г., за да им плати за предметите, които спасяват и преназначават от градското сметище. Макс Уекслър, оперативен мениджър, стои в зоната за обработка на метали в Urban Ore в Бъркли. Леа Сузуки / The Chronicle И докато Urban Ore поеха в ежедневието на хората, други компании в същата индустрия затвориха вратите си, помагайки за директното бизнес по техния начин. През 2021 г. организацията с нестопанска цел Goodwill затвори осем от своите местоположения и уволни десетки работници в East Bay, като каза по това време, че свързаните с пандемията затваряния на магазини са наложили промяната. Това пречи на конкуренцията на Wechsler. Друга аварийна база в Бъркли, Ohmega Salvage, заяви този месец, че продажбите й не са достатъчно силни, за да продължи да работи и че скоро ще затвори. Въпреки тези затваряния, части от индустрията втора употреба, особено препродажбата на дрехи, се възползваха изключително много от последните икономически промени. „В по-късните етапи на пандемията, когато потребителите са изправени пред икономически сътресения и инфлация, индустрията втора ръка получава втори път“, каза Адам Минтер, автор и колумнист, който е писал много за индустрията. Доклад на дистрибутора на дрехи в Оукланд thredUP установи, че пазарът на дрехи втора употреба в САЩ е на стойност 35 милиарда долара през 2021 г. спрямо 27 милиарда долара година по-рано. „Купуването на облекло втора употреба вместо ново е лесен начин за потребителите да спестят пари и да получат по-добри оферти, особено когато мнозина се чувстват притиснати от инфлацията и намаляват дискреционните си разходи“, каза вицепрезидентът на интегрирания маркетинг на thredUP Ерин Уолъс в изявление. Уолъс каза, че докладът установява, че близо 60% от потребителите казват, че купуването втора употреба им е помогнало да преживеят период на упорито висока инфлация. „Дрехите бяха огромни за продажба и дарения“, каза Уекслер. Клиентите пазаруват от пътеките в Urban Ore в Бъркли. Леа Сузуки / The Chronicle Вълните от смърт, предизвикани от COVID-19, също донесоха със себе си вълни от неща, от които хората и техните семейства вече не се нуждаеха. „Когато хората оставят голям товар, често питахме защо и понякога отговорът беше нещо като: „Баба ми почина от COVID преди няколко месеца и сега разчистваме къщата й“, каза Уекслер. За него един от въпросите, повдигнати от смъртта, е как да се използват повторно предметите, които хората оставят след себе си. „Как да ги предотвратим да се превърнат в задължения?“ Освен че е вместилище за нещата, които пандемията е направила без място, Urban Ore е и убежище за някои хора, разселени от пандемията. Wechsler каза, че е загубил около половината от тогавашните си 40 служители през 2020 г., но сега се е върнал към пълна сила. Компанията плаща на служителите отчасти въз основа на това колко добре вървят продажбите и колко часове работят. Компанията се справя достатъчно добре, за да може да даде на служителите си повишение този месец с $3 на час, което ще достигне около $3 на час през годината. Дженика Петерсен работи няколко дни в седмицата в отдела за получаване на склада, където камиони с всичко – от тоалетни до дървен материал и бижута, се оставят и сортират преди определяне на цената и излизане на пода. Тя каза, че е била уволнена от работата си в стъкларско студио в East Bay по време на пандемията. „Много служители бяха редовни“ в магазина, преди да започнат работа там, каза тя. Пещерният склад също помогна на берачите по време на пандемията, като кулинарната историчка и художничка Каролин Тили, която случайно преглеждаше огромната колекция от уреди на Urban Ore в онзи петък през януари. Каролин Тили, кулинарен историк, инспектира антична мелница в Urban Ore. Тя обмисля да я използва в предстоящо художествено шоу. Леа Сузуки / Хрониката Стара, двукамерна перколаторна машина за кафе, която приличаше на някаква луда стъклена лампа, привлече вниманието й сред стотиците парчета, натъпкани по рафтове и под стъкло. Тили каза, че търси предмети за арт шоу, което ще бъде открито в галерия Acci в Бъркли през март, където ще използва декори и кулинарни предмети, оставени от хора, които са се поддали на вируса, заедно с думи и букви от готварски книги и други медии да пресъздадат нещо като вечеря, за да отдадат почит на „неизказаните неща“. Пространството в този дъждовен делничен следобед имаше тиха, успокояваща атмосфера. Джазът звънеше през невидими високоговорители, докато случайната прегърбена фигура ровеше в кутия с кабели или проницателно оглеждаше леко вдлъбнат гардероб. „Има много ежедневни берачи“, каза Уекслър и вероятно още повече по време на пандемията, когато всичко от магазините за несъществени стоки до ресторантите беше затворено. В мокрия от дъжда парцел зад склада редици тоалетни бяха разположени като безмълвни стражи, които издаваха усещането за някакво копиране и поставяне. Малко по-нататък в дъждовния двор, покрай мяукаща котка от бунището, са стелажите за дървен материал. Те стояха празни през части от 2021 г., тъй като ръмженията във веригата за доставки направиха оскъдни строителни материали. Това доведе до покачване на цените с пет или десет пъти стойността им в някои случаи. Когато това се случи, много строители се обърнаха към Urban Ore, който удвои цените си за търсения дървен материал, като същевременно го запази сравнително достъпен. Икономиката на пандемията и икономиката втора употреба в крайна сметка са благосклонни към операцията, но според оценката на Wechsler това е нещо друго, което поддържа неговия „силно интерактивен музей“ на повърхността. „Тук има толкова много магия.“ Чейс ДиФелисиантонио е персонален писател на San Francisco Chronicle. Имейл: chase.difeliciantonio@sfchronicle.com Twitter: @ChaseDiFelice

News Dameo