SC Business добави основни слънчеви масиви. Процесът не беше лесен. | Хилтън Хед

БЛУФТЪН — Израснал в залива Чесапийк, Боби Хойзър-младши снасяше пилешки вратове във водата, завързваше ги за въже и ги спускаше вътре. Когато син рак ухапеше, той внимателно издърпваше въдицата нагоре в известна техника за хващане на раци като пилешки врат.”Когато бях дете, в началното училище, можехте да отидете, да прекарате няколко часа и да се приберете вкъщи с достатъчно за вечеря”, каза той. Но докато беше в гимназията, той можеше да прекара цял ден на най-доброто място за раци, с пълна торба пилешки вратове, и да се върне у дома с празни ръце. „Раците бяха изчезнали. Всички стриди бяха изхвърлени, което правеше залива мрачен. Имаше боклук. Имаше найлонови торбички. Защото има толкова много хора и нямаше достатъчно регулации, за да го защити,“ той каза. През 2013 г., когато той, заедно с баща си, Боб Хойзър-старши, и майка си, Рене Хойзър, проучваха места, за да отворят първия Heuser Ace Hardware, те избраха Блъфтън заради близостта му до река Мей. Днес те притежават три магазина за хардуер Heuser Ace и един магазин за боядисване на Benjamin Moore, всеки в Lowcountry. След като станаха свидетели на упадъка на залива Чесапийк, те знаят от първа ръка колко е важно да се опазват природните ресурси около тях. „Ние наистина искаме да бъдем екологично напредничави с тази компания“, каза Хойзер младши. Но Хойзер също така разбират, че колкото и един малък бизнес да иска да се грижи за околната среда, не всеки има време, пари или ресурси . Миналата година Heusers предприеха 11-месечно пътуване, за да прехвърлят своите два най-големи магазина към слънчева енергия. Дори с помощта на безвъзмездна помощ от $113 279 от Министерството на земеделието на САЩ, те не очакват да видят възвръщаемост на инвестицията си за осем години. „За съжаление е много трудно да се състави бизнес план за слънчева енергия“, каза Хойзер младши. Перфектни условия Когато търси потенциални клиенти, Бени Мозиман, директор търговски продажби за Alder Energy Systems, преглежда карти на селските райони. Федералната безвъзмездна помощ, която направи възможно преобразуването на Heusers в слънчева енергия, беше част от програмата Rural Energy for America. За да отговаря на условията, малък бизнес трябва да е в селски район. „Разглеждам областите, които са в картата за допустимост на USDA, и виждам дали има някои покриви, които са добри“, обясни Мозиман. Водещият магазин на Heusers в Bluffton и местоположението им в Hardeeville бяха идеално разположени за слънчев разговор. Те бяха в зоната за допустимост на Министерството на земеделието на САЩ и двете имаха метални стоящи покриви. „Те са идеални за слънчева енергия. И той няма сянка, така че е настроен много добре“, каза Мосиман. Друг ключов фактор, който отличава Heusers от много малки предприятия, е фактът, че те притежават и двете си сгради и са свободни да правят каквито пожелаят промени. Федерална субсидия плати част от разходите за собствениците на фирми за инсталиране на слънчеви панели на покрива на Ace Hardware в Блъфтън на 11 януари 2023 г. Андрю Дж. Уитакър/персонал awhitaker@postandcourier.com „Бих казал, че всяка година получаваме няколко соларни компании влизат, които виждат покривите ни и казват: „Хей, знаеш, че ще бъдеш перфектен“, каза Хойзер младши. Тогава Мосиман им каза за субсидията. Процесът на осигуряване на федералната субсидия не беше лесен. „Препоръчваме на хората да потърсят консултант“, каза Дениз Кемп, специалист по бизнес и кооперативни програми за развитие на селските райони в Министерството на земеделието на САЩ. Но маржовете бяха толкова ограничени, че Хойсър не можеха да си позволят да наемат консултантска фирма. Така федералните формуляри попаднаха в скута на Боб Хойзър старши. „Той се затвори в офиса си за огромно количество време“, каза Хойзер младши. Огромните количества време са лукс, който повечето собственици на малък бизнес не разполагат. Преобразуването на двете им сгради в слънчева енергия струва приблизително 500 000 долара. Федералната субсидия, която ще покрие 25 процента от разходите и инсталацията, не се изплаща, докато слънчевите панели не бъдат напълно инсталирани и работят. Така че Хойсър трябваше да направят инвестиция от половин милион долара и да повярват, че ще бъдат одобрени за безвъзмездните средства. „Имаше голям разговор около това. Чувствахме се достатъчно комфортно, че ще получим безвъзмездната помощ. Но определено имаше риск“, каза Хойзър младши. Риск, който много собственици на малък бизнес може да не желаят или да не могат да поемат, не без значение колко искат да опазят околната среда. Подкрепа от електроснабдителното предприятие Друго нещо, което Heusers очакваха за тях, беше подкрепата от Palmetto Electric, комуналното предприятие, което осигурява електричество на 76 000 предприятия и резиденции в района. Като кооперация, Palmetto Electric не генерира собствено електричество. По-скоро електричеството се купува от Duke Energy и Santee Cooper. Трей Хънтър, вицепрезидент по маркетинга и връзките с обществеността на Palmetto Electric, каза, че компанията гледа на слънчевата енергия като на друг начин за клиентите да намалят разходите си за енергия, не за разлика от изолацията от пяна за пръскане или по-ефективните HVAC системи.“ Винаги сме били за намаляване на сметките на нашите членове чрез програми за енергийна ефективност“, каза Хънтър. Магазините на Heusers имат 100-киловатови и 91,2-киловатови слънчеви панели, монтирани на покрива, което би трябвало да е повече от достатъчно, за да ги захранва. Но през лятото, когато температурите се покачват, те очакват да нямат капацитет. Летните месеци обаче ще бъдат балансирани през по-хладните сезони, когато генерират повече енергия от необходимото. Palmetto Electric изпълнява програма, при която, когато генерират свръх, енергията се насочва към електрическата мрежа и Heusers получават кредит, който могат да прилагат за месеците, когато не генерират достатъчно и трябва да черпят от мрежата. Без възможността да се включат в мрежата, Heusers би трябвало да закупят резервна батерия за всяко местоположение. Освен че са допълнителен разход, посочва Хойзер-младши, батериите не са добри за околната среда. „Има най-различни проблеми около това решение“, каза той. Въпреки че някои електроснабдителни компании може да не са толкова отзивчиви към своите клиенти, преминаващи към слънчева енергия, Palmetto Electric го разглежда като помощна ръка, особено в райони като Bluffton и Hardeeville, където, благодарение на бума на населението, търсенето на електроенергия нараства. В навечерието на Коледа температурите в Lowcountry паднаха под нулата и Duke, неспособен да се справи с търсенето, имаше постоянни прекъсвания. „Беше ден на синя птица. Слънцето беше излязло. Видяхме, че слънчевата генерация започна да се задейства. Това помогна за ситуацията“, каза Хънтър. Очаква се слънчевите системи на Heusers да издържат 25 години. В допълнение към спестяванията, които ще видят, след като достигнат периода на възвръщаемост на инвестицията, независимостта от електрическата мрежа ще ги предпази от енергийната инфлация. „Ние знаем какви ще бъдат разходите ни за енергия през следващите 25 години. Това е страхотно нещо, от което мисля, че повечето фирми биха се заинтересували“, каза Хойзър младши. През последните няколко години Palmetto Electric отбеляза увеличение при клиенти, преминаващи към слънчева енергия. През 2020 г. имаше приблизително 30 слънчеви преобразувания. На следващата година този брой се изкачи до 40-те. Миналата година имаше 55 реализации. Но както посочва помощната програма, общият брой реализации представлява забележително малък процент от клиентската база. И приблизително 90 процента от слънчевите разговори са в по-малки жилищни сгради. Инсталацията на Heusers е най-голямата в системата на Palmetto Electric. „Не ги виждаме често с такъв размер“, каза Хънтър. Като част от Закона за намаляване на инфлацията, безвъзмездната помощ по програмата Rural Energy for America сега ще плаща 40 процента от общите разходи за преминаване към слънчева енергия. За съжаление, тъй като Heusers вече са направили смяната, те не отговарят на условията за допълнителната безвъзмездна помощ. Но Боби Хойзър младши се надява, че по-голямата безвъзмездна помощ ще направи възможно повече малки предприятия да преминат към чиста енергия. Той и баща му дори са готови да помогнат на собствениците на бизнес да разберат по-добре какво може да бъде сложен и скъп процес. „Бих искал да говоря за това с хората“, каза Хойзър младши. „И знам, че баща ми би искал да говори за инженерството на това и какво е необходимо, за да се преодолее много от това.“

News Dameo